19 февраля 2014
Автор: Владимир Великий

Рождение империи. История компании Colt (ч.1)

История компании Colt богата событиями. За свою более чем 175-ти летнюю историю компания дважды объявляла себя банкротом, пережила 4-х летнюю забастовку работников, и сумела трижды совершить революцию на рынке оружия.

Colt

Существованием, да наверно и успехом, компания обязана своему основателю — Сэмюелю Кольту. Именно поэтому, наша статья об истории компании Colt будет тесно переплетена с биографией самого Сэмюеля Кольта.

Сэмюель Кольт — изобретатель, химик, оружейник

Одним погожим днем, а если конкретней то — 19 июля 1814 года у Кристофера Кольта, владельца текстильной фабрики в городке Хатфорд, родился сын — Сэмюель.

Ребенок рос довольно любознательным. Когда Сэмми исполнилось 4-е года, ему на день рождения подарили маленький бронзовый пистолет. Так как Сэм считал себя уже взрослым, то решил, что ему, как настоящему мужчине, нужен настоящий пистолет. Взяв у отца коробку с порохом, Сэмми поднялся в свою комнату, и начал модернизировать свой подарок. Через некоторое время этот апгрейд завершился слабым хлопком, который всполошил гостей именинника. К счастью, маленький Кольт отделался лишь легким испугом, и возможно был лишен сладкого на пару недель.

Следующий оружейный опыт Сэмюель Кольт получил в 14 лет. Именно в этом возрасте он самостоятельно собрал 4-х ствольный револьвер. Оружие было вполне рабочее, однако своей отдачей могло запросто сломать руку неподготовленному стрелку. Не имея знаний для того, чтобы улучшить свой пистолет, Сэм решил этих знаний набраться, и увлекся химией и пиротехникой.

С увлечением пиротехникой связан довольно курьезный случай. Незадолго до Дня Независимости 4 июля 1829 года Сэм самостоятельно расклеил по всему городу объявления, в которых писал, что сможет подбросить в небо плот, плавающий в городском пруду. Время взрыва было подобрано идеально — сразу же после начала праздничного салюта. Стоит отдать должное юному гению, взрыв не просто подбросил плот в небо, он его попросту разорвал на кусочки. Также этот взрыв уничтожил всю рыбу в озере, и спровоцировал небольшую панику среди жителей города. Сочтя, что негоже такому умному мальчику просиживать штаны дома и развлекаться взрывами, отец решает отправить Сэма на обучение в частную школу.

В частной школе было скучно, и Сэм развлекал себя, и своих одноклассников различными химическими опытами. Один из опытов Кольта завершился пожаром, в котором сгорел целый корпус школы. Пожар стал последней каплей, и дирекция школы исключила Сэмюеля.

Счастливый случай, или подарок судьбы?

Резонно опасаясь за фабрику, Кристофер Кольт отправил своего сына работать моряком на бриге «Corvo» , чтобы тот мог постигать азы морской торговли.

Именно на борту этого торгового судна Сэмюель Кольт впервые придумал механизм работы вращающегося барабана. Принцип работы барабана пришел к нему на ум, когда он наблюдал за работой корабельного штурвала. Не откладывая дело в долгий ящик, Кольт прямо на борту корабля собрал из подручных материалов прототип вращающегося барабана.

В 1832 году, когда Сэмюель вернулся домой в США, он снова начал работать на отцовской фабрике. Параллельно с работой на заводе, Кольт, на деньги, полученные от отца, разрабатывал прототипы револьвера и револьверной винтовки. Опытный образец револьвера взорвался во время первых испытаний, а винтовка, напротив, показала довольно неплохой результат. Для продолжения разработки нужны были еще деньги, однако, Кристофер Кольт сказал, что больше не будет спонсировать развлечения Сэмюеля.

Так как денег на продолжение исследований у Сэма не было, он решил отправиться на поиски инвестиций. Решив, что на своих знаниях химии можно неплохо заработать, Сэмми собрал переносную лабораторию, взял на фабрике некоторые реагенты, и отправился в путешествие по стране. Себе на жизнь он зарабатывал тем, что под псевдонимом «Уважаемый мистер Коульт из Нью-Йорка, Лондона и Калькутты» давал представления с использованием веселящего газа. Во время этого «турне» Кольт завел большое количество «полезных» знакомств, которые впоследствии помогали ему продавать и продвигать револьверы своей компании.

Начав в 1832 году разработку револьвера с вращающимся барабаном, Кольт только через 3 года смог создать нормально работающий прототип. Именно на основании этого прототипа и был в 1835 году получен его первый американский патент на «улучшенный револьвер». Стоит отметить и то, что прототип револьвера Кольт разрабатывал совместно с оружейником Джоном Пирсоном.

Согласно совету друга своего отца — Генри Элсворта, работавшего в патентном бюро, для защиты своих прав на изобретение, Кольт решает получить патент на свой револьвер и в Европе. В августе того же года во Франции и Англии им были зарегистрированы патенты на «улучшенный револьвер».

После того, как все патенты были получены, настала пора основывать компанию. Взяв денег в долг у своего кузена Дадли Селдена, и имея при себе рекомендательное письмо от Элсворта, ставшего к тому времени уже суперинтендатом в американском патентном бюро, Кольт сумел привлечь достаточно венчурных денег для того, чтобы уже в апреле 1836 года первые коммерческие револьверы марки Colt попали на рынок.

В следующей статье мы расскажем, с какими проблемами столкнулась основанная Кольтом компания, и к чему эти проблемы привели.

comments powered by Disqus